Energy Democracy in San Diego


The City of San Diego’s 50-year franchise agreement with SDG&E for electric and gas services is set to expire in June 2021. This is a once-in-a-century opportunity to change the direction of San Diego’s energy future – to turn away from a private company owned by a fossil fuel conglomerate, towards a publicly owned and operated utility responsive to the people’s demands for lower utility bills, climate justice, and clean energy.

The Mayor’s office has issued an Invitation to Bid, which solicits bids from private utility operators for the city’s electric and gas franchises. City council will then need to vote to enter into the agreements with the highest bidders. The bids will be opened April 16, and there will be another meeting after then to vote on whether to accept the highest bid as our new franchise agreement.

We don’t want a new agreement with any private company – especially when our rates with SDG&E are the highest in the continental United States. Some city council members have called for using some money from the franchise fees for a climate equity fund, but this is money that comes directly from rate payers. We need our City Council members to vote NO on any bids, and to start working on establishing a public energy utility immediately!

Take Action – Contact your City Council Member

Contact your San Diego City Council member and urge them to oppose a new franchise agreement with a private company, and to support a public energy utility!

Fill out the form below to send a message to your council member.

If you would prefer to call your council member, you can find your City Council district and contact information using this interactive map.

Below is an example of a call script you could use when contacting your council member:

Hi my name is ____, and I’m a constituent of District ____ calling to urge Councilmember _____ to vote NO on Mayor Gloria’s new deal with SDG&E. For decades SDG&E shareholders and executives have profited at the expense of San Diego ratepayers. It is unjust for San Diegans to be forced to pay the highest rates in the continental United States, while Sempra profits more than $1,000,000 each day. We should not have to pay twice as much as Sacramento and 50% more than Los Angeles. You have the opportunity to reject profits being pulled from our pockets by an unaccountable corporation. Please fight for your constituents and reject Mayor Gloria’s flawed agreement. Thank you.

You can find more background information below.

What is the history here?

SDG&E is the investor-owned electric utility monopoly in San Diego County. It currently owns all the energy infrastructure – transmission lines, transformers, meters, and control stations. It is the current holder of the franchise agreements for gas and electric services with the City of San Diego, and has been for over 100 years.

What’s wrong with SDG&E?

  • SDG&E makes a profit of over $300 million dollars per year off San Diego households. [1] That money can and should be reinvested into the San Diego community, rather than finding its way into the pockets of private investors.
  • SDG&E customers have some of the highest and fastest growing electric bills in the country. [2]
  • They also charge ratepayers for the cost of their franchise agreements with cities in San Diego, [3] which was $64 million in 2018. [4]
  • SDG&E has a history of trying to shift costs to ratepayers
    • $639M for a Fossil Fuel Pipeline [5]
    • $379M for the 2007 wildfires [6]
  • SDG&E, and its parent company Sempra Energy, are constantly in litigation with the city and state, and don’t honor the contract they have today whenever it’s convenient for them
    • SDG&E is refusing to honor their contractual obligations and is fighting in court to pass on $98.8M in costs for moving infrastructure out of the way of the city’s Pure Water project [7]

What is driving SDG&E’s behavior?

  • SDG&E is an investor-owned utility – it has shareholders, and those shareholders want a return on their investment.
  • They have a guaranteed return on their infrastructure equity. [8]
  • They are incentivized to build more expensive infrastructure, like long transmission lines. [9] These transmission lines cause wildfires, and are prioritized over local energy production (like rooftop solar) that is not as profitable for shareholders.

What is Energy Democracy?

Energy democracy is the movement towards an energy system that is:

  • Democratized – Bring energy systems under public ownership and public control.
  • Decentralized – Redesign the grid for local power generation, transmission, and distribution.
  • Decarbonized – Restructure energy systems along ecologically sustainable lines.
  • Decommodified – Remove the profit motive from energy provision: no one should go without heat for lack of means to pay.
  • Decolonized – Repatriate indigenous land, reparations for damage done to communities, end military spending, and ensure new energy infrastructure does not replicate systems of injustice.

There are a variety of strategies and tactics being used to achieve such a system – such as public or community buyout of privately held energy infrastructure.

Why should we have a public energy utility?

  • As corporations, investor-owned utilities are structured to make profit their #1 goal. Providing basic services should have different goals – the health of the community, keeping rates as low as possible..
  • In the last round of bidding only one corporation – our current provider, SDG&E – submitted a bid. And even that one bid did not comply with the low requirements set by the last mayor. The city needs to confront the fact that energy service in the age of climate change is simply not compatible with the old model of getting a private firm to sign a contract.
  • BIPOC and communities of concern are the lowest priority for infrastructure investment from investor-owned utilities. Political disenfranchisement and lack of capital make them less likely to receive green energy investment from utility companies. Solar Panel and Microgrid installation falling on home owners and luxury developers keeps energy costs high within low-income communities.
  • San Diego is the 8th largest city in the country – we absolutely have the resources to provide important services to our community. Bond rates are at an historic low, and on a longer-term basis, the developers and corporations who have been profiting off of our region can pay their fair share in making this as rewarding a place to live as it is to visit.
  • Estimates by the NewGen report on SDG&E infrastructure and current SDG&E expenditures state that, even at a 3.5% interest rate, the city can afford to purchase all its infrastructure and still make a profit of more than 25 million dollars per year to reinvest in our community. Over 10 years, that’s 250 million, compared to SDG&E’s 80 million dollar offer in 2020.

How do I get involved with campaign organizing?

We need organizers and activists to help us drive this forward! If you want to get involved with organizing, please check our events calendar for meetings of the Energy Democracy Campaign or the Metro Branch Ecosocialist Working Group. DSA San Diego members can join the #wg-met-ecosocialism channel on Slack.

Additional Resources


  1. KPBS, SDG&E’s 50-Year Contract With San Diego Expires In January. So, What’s Next?,
  2. San Diego Union Tribune, Why SDG&E’s rates are higher than other California utilities,
  3. SDG&E, Electric Franchise Fees,
  4. Sempra Energy, 2018 Statistical Report (p 21),
  5. San Diego Union Tribune, CPUC rejects $639 million SDG&E pipeline project,
  6. KPBS, Supreme Court Denies SDG&E Appeal To Have Ratepayers Pay $379M For 2007 Wildfires,
  7. San Diego Union Tribune, City and SDG&E are at loggerheads over $98.8 million in utility relocation costs for Pure Water project,
  8. California Public Utilities Commission, What is Cost of Capital (CoC)?,
  9. San Diego Union Tribune, High-voltage battle looms over rooftop solar power,
  10. San Diego Union Tribune, SDG&E wants to add $10 fixed charge, nearly quadruple minimum monthly bill,
  11. Utility Dive, SDG&E looks to raise minimum bill 400%, citing solar-driven cost shift,
  12. Consumer Reports, The Fees That Raise Your Electric Bill Even When You Use Less Energy,
  13. San Diego Union-Tribune, SDG&E looking to increase rates 3.3% from March to December,

Democracia Energética en San Diego

¿Crees que tu cuenta de energia es muy alta?

Tienes razón…porque LO ES.

Los clientes de SDG&E tienen las tarifas de energía más altas y con crecimiento más rápido en todo el país. Y ahora SDG&E está intentando continuar con el aumento de las tarifas y  los costos. El pueblo trabajador de San Diego merece algo mejor.

El contrato de franquicia de 50 años existente entre la ciudad de San Diego y el proveedor de servicios públicos, San Diego Gas & Electric (SDG&E) vencerá en junio del 2021. El fin de este contrato ha dado una muy buena oportunidad para cambiar la dirección del futuro del sistema energético de San Diego. La ciudad de San Diego tendrá la oportunidad de acabar con el control de SDG&E, una compañía que está contituída por un conglomerado de combustibles fósiles y además tendrá la oportunidad de transformarse en un sistema de energía de propiedad pública el cuál será operado con un enfoque dirigido hacia  las demandas de los constituyentes, las que incluirán  tarifas más bajas, justicia ambiental, y energía limpia y retornable.

En las semanas que siguen, la oficina del alcalde continuará con invitaciones para el proceso de licitación con el fin de solicitar ofrecimientos de proveedores de servicios públicos para operar la franquicia de energía en San Diego. Cuando  una de estas sea elegida por el alcalde, el consejo municipal votará y así hará un convenio con el mejor postor.

No queremos tener un nuevo convenio con otra compañía privada –  por eso necesitamos que nuestro consejo municipal vote NO a cualquier convenio con  compañías privadas y  establezca un servicio público de energía inmediatamente!

Tomen Acción – Contacten a su Representante en el Consejo Municipal

Contacte a los miembros del consejo municipal de la ciudad de San Diego y demándeles que se opongan a una nueva franquicia con compaňias privadas y que apoyen un sistema de energía público!

Encuentren su distrito del consejo municipal usando este mapa interactivo.

Abajo encontrarás un guión que puedes usar cuando llames a  tu miembro del consejo municipal:

Hola, me llamo _____, y soy constituyente del Distrito número ____. Llamo para pedir que Council member _______ se oponga al convenio nuevo de franquicia con una compañía privada y que apoye la transición a un sistema de energía que sea de propiedad del pueblo y que además sea operada públicamente por el pueblo. SDG&E cobra una de las tarifas más altas en los Estados Unidos continental. La mejor manera de reducir estas tarifas es sacar las ganacias de la ecuación. Con una empresa de servicios que es propiedad pública, el pueblo y los constituyentes de San Diego podrán obtener tarifas más bajas, una transición rápida a la energía limpia, y abordar la injusticia ambiental en sus propios términos, y no en los términos establecidos por los accionistas privados. Gracias.

¿Cuál es la historia aquí?

SDG&E es una compañía cuyos dueňos son inversionistas privados que han monopolizado la estructura del sistema de energía. En estos momentos ellos son los dueňos de toda la infraestructura energética incluyendo las líneas de transmisión, los medidores, y las estaciones de control. SDGE es el dueňo de la franquicia actual para los servicios públicos de electricidad y gas en la ciudad de San Diego, y lo ha sido por los últimos 100 años.

¿Qué hay de malo con SDGE?

  • SDG&E obtiene más de $300 millones de dólares en ganancias cada año con las tarifas que cobran a los ciudadanos de San Diego. Estas ganancias podrían ser invertidas en la comunidad de San Diego, en lugar de llegar a los bolsillos de estos inversionistas privados
  • SDG&E tiene las tarifas de energía más altas y con crecimientos más rápidos en todo el país
  • También cobran contribuciones por el costo del contrato de franquicia con la ciudad de San Diego, con un total de $64 millones en 2018.
  • SDG&E también tiene el historial de tratar de cobrar a sus clientes los siguientes  costos:
    • $639 millones para un oleoducto de combustibles fósiles
    • $379 millones para los incendios forestales en 2007
  • SDG&E y su empresa matriz Sempra Energy están constantemente en litigación con el estado y la ciudad y no respetan el contrato que tienen cuando éste no es beneficioso para ellos. 
    • SDG&E no ha respetado las obligaciones contractuales y ha luchado en las cortes para evitar pagar $98.8 millones para mover la infraestructura y así la ciudad pueda construir el proyecto Pura Agua (Pure Water project).

¿Qué motiva el comportamiento de SDG&E?

  • SDG&E es una compañía cuyos dueňos son inversionistas y accionistas – y es por eso que SDG&E tiene que obtener ganancias con respecto a sus inversiones.
  • Tienen un retorno garantizado por el valor de la infraestructura.
  • Tienden a construir infraestructuras costosas, y por eso priorizan proyectos grandes por sobre la producción de energía local (como paneles solares en casas) ya que éstos no son lucrativos para sus ganancias.

¿Qué es la Democracia Energética?

La Democracia Energética es el movimiento que encamina hacia un sistema de energia que será:

  • Democratizado – Para tener sistemas de energía que trabajen bajo la gerencia y operación del pueblo.
  • Descentralizado -Hacer un nuevo diseňo de la red de energía el cuál apoye la generacion, la transmision y la distribucion local.
  • Descarbonizado – Reestructurar el sistema de energía en favor de un sistema mas centrado en el medio ambiente.
  • Descommidificado-Eliminar el afán de lucro de la provisión de energía – ninguna persona debe vivir sin calefacción si no le alcanza el dinero.
  • Decolonización – Repatriar tierras indigenas, reparar los daňos hechos a las comunidades indígenas, parar el gasto militar, y asegurar que la nueva infraestructura energética no repita sistemas injustos.

Hay varias estrategias y tácticas que han sido utilizadas para lograr un sistema así – tal como la compra pública o comunitaria de infraestructuras que anteriormente  han pertenecido a manos privadas.  

¿Por qué deberíamos tener un sistema energético de propiedad pública?

  •  Como corporaciones, las empresas de servicios públicos de propiedad de inversionistas están estructuradas para que las ganancias sean su primer objetivo.Proveer de servicios básicos debería tener diferentes metas como el protejer la salud de la comunidad y a vez  mantener las tarifas lo más bajas posibles.
  •  En la última ronda de licitaciones, solo una corporación, nuestro actual proveedor, SDG & E, presentó una oferta. Cabe destacar que incluso esta única oferta no cumplió con los mínimos requisitos establecidos por el último alcalde. La ciudad debe estar conciente del hecho de que el servicio de energía en la era del cambio climático simplemente no es compatible con el antiguo modelo que se conseguiría al firmar un contrato con una empresa privada.
  • BIPOC y las comunidades que más preocupan son la menor prioridad para la inversión en infraestructura de las empresas de servicios públicos que son propiedad de los inversionistas. La privación de derechos políticos y la falta de capital los hace menos propensos a recibir inversiones en energía verde de parte de las empresas de servicios públicos. La instalación de los paneles solares y las microrredes son responsabilidad de los propietarios de las viviendas y los desarrolladores de lujo mantienen los costos de energía altos dentro de las comunidades de bajos ingresos.
  • San Diego es la octava ciudad más grande del país; sin lugar a dudas,tenemos los recursos para poder brindar servicios importantes a nuestra comunidad. Las tasas de los bonos están en un mínimo histórico y, a largo plazo, los creadores de este sistema y las corporaciones que se han beneficiado de nuestra región por tanto tiempo deberán pagar  lo que justamente les corresponde pagar y así poder hacer de éste un lugar gratificante  tanto para vivir como para visitar.
  • Las estimaciones del informe NewGen sobre la infraestructura de SDG & E y los gastos actuales de SDG & E indican que incluso a una tasa de interés del 3,5%, la ciudad puede permitirse comprar toda la infraestructura y aún así obtener una ganancia de más de 25 millones de dólares por año para reinvertir en nuestra propia comunidad. Durante 10 años, eso significa 250 millones en comparación con la oferta de 80 millones de dólares de SDG & E del aňo 2020.

¿Cómo puedo participar organizando la campaňa?

¡Necesitamos organizadores y activistas que nos ayuden a impulsar esto! Si desea participar en la organización, consulte nuestro calendario de eventos para las reuniones de la Campaña por la Democracia Energética o el Grupo de Trabajo Ecosocialista de la Rama Metro. Los miembros de DSA San Diego pueden unirse al canal # wg-met-ecosocialism en Slack.